Maria Helena Costa: L’Europe c’est l’unité dans la diversité!

Nationalité: Portugaise
Occupation: Huissier au Comité des Régions (CoR)
Hobbies: Lecture, théâtre, cinéma, marche nordique

Versão em português
Une autre voix de Portugal: Dulce, l’amie d’Helena
Deutsche Zusammenfassung
English Summary

Vous habitez Bruxelles depuis longtemps?
Depuis 38 ans déjà. Ce n’est pas le beau temps qui m’a attirée ici, mais la situation économique au Portugal qui m’a fait quitter mon pays. Après que le Portugal est devenu membre de l’Union en 1986, j’ai participé à un concours général pour le personnel de l’Union européenne et voilà, j’ai commencé à travailler pour l’Europe pas longtemps après.helena costa 4

Vous avez toujours voulu travailler pour l’Europe ?
Il faut savoir que jusqu’en 1986, l’Europe n’était pour moi qu’une utopie, un monde à part. Ce n’est qu’après l’adhésion du Portugal que je me suis dit que peut-être un jour je pourrais travailler pour l’Europe. Je n’y croyais pas trop, mais c’est là que l’idée est née, et ce fût ma grande chance

Après tellement d’années de travail au sein de l’Union, vous définiriez l’Europe comment ?
L’Europe, c’est une magnifique ouverture à l’autre. C’est un enrichissement, et si on veut bien se donner la peine d’être attentif, on apprend et on s’enrichit tous les jours en travaillant ici.

L’Europe, c’est une magnifique ouverture à l’autre.

C’est cela que vous ressentez dans votre travail au quotidien ?
Oui, quand on a l’opportunité de parler un peu avec les autres, d’avoir des conversations avec certains membres du Comité des Régions, on comprend mieux la réalité qui est la leur. On peut ensuite la comparer à notre propre réalité. Après cela, on réalise vite qu’il y a beaucoup de poids et de mesures dans notre belle Union européenne. C’est vraiment l’unité dans la diversité!

Vous croyez en une identité européenne ?
Pour cela, il faut avant tout se sentir appartenir à un lieu, à un endroit, à une culture. C’est cette base qui vous donne la possibilité de vous ouvrir aux autres. Si vous êtes bien dans votre culture, alors vous arriverez à vous ouvrir aux autres. En tous cas, c’est ce qui m’est arrivé à moi.

Solidarité, Respect, Tolérance. L’Europe est notre avenir. Cela ne tient qu’à nous!

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Maria Helena Costa: A Europa é a unidade na diversidade!

Nacionalidade: Portuguesa
Profissão: Contínuo de reuniões no Comité das Regiões (CoR)
Hobbies: Leitura, teatro, cinema, marcha nórdica

helena costa 1Mora em Bruxelas há muito tempo?
Há 38 anos.Não foi o bom tempo que me atraíu, mas a situação económica em Portugal que me fez deixar o meu país. Depois da adesão de Portugal em 1986, participei num concurso geral para o pessoal da União europeia e comecei a trabalhar para a Europa 3 anos depois.

Sempre quis trabalhar para a Europa?
Até 1986 a Europa era para mim uma utopia um mundo à parte.Só depois da adesão de Portugal
é que pensei que poderia um dia trabalhar para a Europa, não acreditei muito mas foi aí que a ideia nasceu e considero que foi a minha grande oportunidade.

Depois de tantos anos de trabalho na União, como definiria a Europa?
A Europa é uma magnífica abertura ao outro. É um enriquecimento e aprendizagem quotidianos
em todos os sentidos, humano pessoal, profissional

A Europa é uma magnífica abertura ao outro

É o que sente no seu trabalho de todos os dias?
Sim é o que sinto, quand converso com outros colegas ou membros do CdR compreendo a realidade deles e comparo com a minha própria realidade.Aí apercebo-me que há muitos pesos e medidas na nossa bela União Europeia. É verdadeirament a unidade na diversidade!

Acredita em uma identidade europeia?
Para isso é fundamental sentir que pertencemos a um lugar, a uma cultura. É essa base que nos dá a possibilidade de nos abrirmos aos outros. Se se sentir bem na sua cultura, então mais fácilmente se abrirá aos outros.Em todo o caso, foi assim que se passou comigo.

Solidariedade, Respeito, Tolerância. A Europa é o nosso futuro e está nas nossas mãos!

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Dulce Costa: l’Europe doit défendre les droits fondamentaux des citoyens européens

Age:35
Nationalité: Portugaise
Occupation: Fonctionnaire
Hobbies: Voyager, lire, la peinture et arts décoratifs
Mon lien avec Maria Helena: Nièce et filleule

Comment l’Europe influence votre vie?
L’intégration dans le marché unique a permis la libre circulation des biens, des services et des personnes. Cela a changé considérablement la façon de vivre des européens: ce changement nous donne la possibilité d’étudier, de voyager, de travailler dans n’importe quel état membre. Nous ne sommes plus isolés dans notre pays, et avons une porte ouverte sur le village global auquel nous appartenons.

Qu’est ce qui retient le plus l’attention de vos compatriotes par rapport à l’Europe?
Actuellement, les plus grandes préoccupations des gens sont en rapport avec le chômage, le système de santé et l’éducation. Dans un marché beaucoup plus globalisé, les effets de la crise se multiplient et la plupart des entreprises sont touchées. Le taux élevé du chômage associé à la perte croissante du pouvoir d’achat recentre tous les européens sur la satisfaction des besoins élémentaires comme la santé, l’éducation, la justice, sans parler de l’accès à la culture qui devient un luxe de riches.

Quel est votre plus grand souhait pour l’Europe?
Je souhaite que l’Europe défende les valeurs de liberté, de sécurité, de prospérité, de démocratie et de justice pour ses citoyens. Que les droits de l’homme soient respectés et que la liberté et dignité humaine soient assurées. Ce n’est qu’en garantissant la défense des droits fondamentaux qu’il est possible de structurer une société plus juste et fraternelle, en même temps que plus compétitive et plus riche de promesses.

Comment vous connaissez Helena et quel regard portez-vous sur ce qu’elle fait à Bruxelles?
J’ai accompagné le parcours de vie de ma tante (et marraine depuis toujours, et j’ai même eu l’opportunité de lui rendre visite à son travail. C’est une personne aux principes et valeurs bien enracinés, je sais donc qu’elle fait toujours preuve d’une grande responsabilité dans toutes les tâches qu’elle accomplie. A Bruxelles, j’espère qu’elle pourra faire connaître un peu de la réalité qui se vit au Portugal, en signalant par exemple les situations à corriger et améliorer. Elle pourra aussi valoriser ce que nous avons de positif, en montrant les coutumes, traditions, bonnes pratiques et projets innovants qui nous rendent uniques et nous distinguent des autres citoyens européens.

Liberté, Sécurité, Prospérité. L’Europe est notre avenir. Cela ne tient qu’à nous!

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Dulce Costa: A Europa deve defender os direitos fundamentais dos cidadãos europeus

Age:35
Nacionalidade: Portuguesa
Profissão: Administrativa
Hobbies: Viajar, leitura, pintura, artes decorativas
Ligação com a Helena: sobrinha e afilhada

Que influência tem a Europa na sua vida?
A integração no Mercado Único permitiu a livre circulação de bens, serviços, pessoas e mudou extraordinariamente o modo de vida dos europeus em geral. Com esta alteração é possível estudar, viajar, trabalhar em qualquer um dos estados-membros. Deixamos de estar isolados no nosso país e passamos a ter uma dimensão mais alargada da aldeia global em que estamos inseridos.

O que pensa que incomoda mais os seus compatriotas em relação à Europa?
Atualmente as maiores preocupações estão relacionadas com o desemprego, sistema de saúde e educação. Mum mercado cada vez mais globalizado, os efeitos da crise vão-se multiplicando e a generalidade das empresas vai sendo atingida. A elevada taxa de desemprego associada a uma crescente perda de poder de compra condiciona as pessoas na satisfação das suas necessidades básicas como são a saúde, a educação, à justiça, para já não falar do acesso à cultura que acaba por se tornar um luxo de ricos.

Qual é o seu maior desejo para a Europa?
Desejo que a Europa defenda os valores de liberdade, segurança , prosperidade, democracia e justiça dos cidadãos. Que haja respeito pelos direitos do Homem, e que seja assegurada a sua liberdade e dignidade. Só garantindo a defesa dos direitos fundamentais é possivel estruturar uma sociedade mais justa e fraterna e, simultaneamente mais competitiva e promissora.

Como é que conhece a Helena e como vê o que ela faz em Bruxelas?
Eu sei o que a minha tia (e madrinha) faz porque fui acompanhando o seu percurso de vida e já tive oportunidade de a visitar algumas vezes no seu local de trabalho. Sendo uma pessoa de principios e valores bem enraizados sei que tem sempre como linha orientadora uma conduta de responsabilidade em qualquer tarefa desempenhada. Dentro das suas possibilidades espero que possa dar a conhecer um pouco da realidade vivida em Portugal , sendo uma voz ativa na denuncia de situações a corrigir. Por outro lado, e porque tambem devemos valorizar o que temos de positivo (e que é muito), ter oportunidade de mostrar costumes, tradições, boas práticas e projetos inovadores que nos individualizam e distinguem dos demais cidadãos europeus.

Liberdade, Segurança, Prosperidade. A Europa é o nosso futuro e está nas nossas mãos!

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Maria Helena Costa: Europa ist Einheit in der Vielfalt!

helena costa 5„Wenn Sie sich wohl in Ihrer Kultur fühlen, dann sind Sie auch offen für andere. So ist es mir jedenfalls gegangen.“

Die schwierige wirtschaftliche Situation in ihrem Heimatland veranlasste die Portugiesin Maria Helena Costa vor 38 Jahren nach Brüssel auszuwandern. Seit dem Beitritt Portugals zur EU arbeitet sie als Amtsbote für die EU Institutionen, derzeit im Ausschuss der Regionen. In ihrer Arbeit im Dienst der Mitglieder des Ausschusses der Regionen sorgt sie dafür, dass die Politiker der Regionen und Städte Europas, die sich zu Beratungen in Brüssel treffen, alle Dokumente erhalten, alle ihre administrativen Fragen – trotz Sprachschwierigkeiten -beantwortet bekommen und sich in einem perfekt vorbereitetem Sitzungsaal treffen können.
Europa bedeutet für Maria Helena Öffnung und Bereicherung. Sie ist von der europäischen Idee überzeugt. Sie fühlt sich wohl in ihrer Kultur, was ihr ermöglicht, sich auch für andere Kulturen zu interessieren. In ihrer Freizeit begeistert sie sich fürs Lesen, Theater, Kino und Nordic Walking.

Solidarität, Respekt, Toleranz. Europa ist unsere Zukunft. Es liegt an uns allen!

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Maria Helena Costa: Europe is unity in diversity!

“Europe is a fantastic gateway to a world of new experiences”helena costa 2

Maria Helena Costa, an usher at the Committee of the Regions, left the sunny climes of Portugal to come to Brussels 38 years ago to find a better job. Before 1986, the idea of working for Europe was just a dream, but one that finally came true after Portugal joined the EU.
Europe for her is not just about the politics but about the rich diversity of people and cultures – every day you can learn something new. This is one of the things she enjoys most about her job, talking to the various local and regional politicians from across the EU who are members of the Committee, learning about their experiences and what life is like for them.
And yet for all the many differences between EU citizens and countries, she believes in a sort of European identity. It’s important to have an identity, a culture, but to be open and receptive to the identities and cultures of others. That is her personal experience of what it means to be a European.

Solidarity, Respect, Tolerance. Europe is our future. It’s up to all of us.


 

Hearts and Minds for the EU – a project in collaboration withBST_Logo

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